17 Novembro 2012, 20:37

Terra atravessa chuva de meteoros

Terra atravessa chuva de meteoros

A chuva de meteoros Leonidas atingiu hoje às 05.30 UTC a sua força máxima.

Os Leonidas são meteoros muito rápidos (71 km/seg) que, ao se desintegrarem na atmosfera da Terra, deixam um rastro luminoso brilhante. As melhores condições para sua observação se verificam na segunda metade da noite, mas os raros meteoros vespertinos são considerados os mais belos.

A chuva de meteoros Leonidas está associada ao cometa 55P/Tempel-Tuttle que atravessou o seu periélio em 1998 e que presentemente se dirige para as fronteiras externas do Sistema Solar. O seu regresso é esperado só em 2031.

Durante o período ativo dos Leonidas, a atmosfera terrestre é bombardeada com a intensidade de mais de 3000 meteoros por hora. Uma chuva de meteoros excecionalmente intensa se verificou em 1966, quando a cada hora se observavam até 150.000 meteoros.

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